お盆

7月15日を中心とした祖先供養の時期をお盆といいます。
現在では、旧暦の7月に行う地域と新暦の8月に行う地域があります。
お盆は、精霊会(しょうりょうえ)、盂蘭盆会(うらぼんえ)などともいいます。
盂蘭盆会は、釈迦の弟子である目連が「死んだ自分の母親が、地獄に落ちて逆さ吊りの罰を受けて苦しんでいますが、どうしたら救われるでしょう」と釈迦に教えを請うたところ、「7月15日に供養しなさい」といわれたという話に由来します。
目連は、手厚く母親の供養をしたところ、母親は救われて極楽浄土に行くことができたことから盂蘭盆会の行事が生まれたといわれます。
盂蘭盆会が日本に伝わり、独自の祖先信仰と融合して、日本ならではのお盆の習慣がつくられていきました。

13日夕方になると、精霊迎えといって祖先の霊が迷わず帰ってこられるようにと、家や寺の門前で迎え火を燃やします。
仏壇の前や野外などに盆棚と呼ばれる臨時の棚を設け、仏壇から位牌を取り出して置きます。
盆棚には、果物・野菜などの季節ものやぼた餅などが供えられ、朝昼夜と3回、ご飯と水も供えます。
さらに、きゅうりやなすで作った馬の人形を飾ったりしますが、祖先の霊が馬に乗って帰ってくると考えられていたためです。
この年に新仏の出た家は、新盆(にんぼん)と呼び、特別の提灯を飾ったりして、故人と親しかった人たちを招いて手厚く供養するのが習わしです。
16日には、家や寺の門前で送り火を燃やして、祖先の霊の帰り道と明るく照らして送りだします。
このとき、盆棚に供えた野菜や果物などを川や海に流す精霊流しを行います。
また、精霊流しの一種の灯籠流しを行う地域もあります。
灯籠にロウソクの火を灯して川や海に流すと、精霊が灯籠に乗ってあの世に帰っていくと考えられたためです。

精霊・・・祖先の霊
盂蘭盆・・・「逆さに吊るされた苦しみを救う」という意味のサンスクリット語(古代インドの言語)


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